DEATHREVOL: The roots and evolution of the culture-of-death. A taphonomic research of the European Palaeolithic record

Death plays an important role in almost all cultures around the world, as it is a universally shared experience. A central pillar of this experience is the presence of funerary behaviour, intentional burials or other rites. Through these practices, death – a natural process – becomes a fundamental element of the culture. Little is known, however, regarding when these practices emerged in the roots of our biological lineage. The EU-funded “DEATHREVOL: The roots and evolution of the culture-of-death. A taphonomic research of the European Palaeolithic record” project aims to gain insight into when this ‘culture of death’ first emerged and how it was expressed during the Palaeolithic. As such, it will conduct classical and innovative taphonomic-forensic analyses, in addition to researching European fossil records, specifically hominin samples from the Middle and Late Pleistocene periods to find traces of funerary rites. The project’s results will examine whether mortuary practices predated the appearance of modern humans (Homo sapiens) and Neanderthals.

DEATHREVOL is a Starting Grant project of the European Research Council (ERC-2020-STG nº 949330) that will be carried out over five years at the National Research Centre on Human Evolution – CENIEH (Spain). It also has the support of the Spanish Foundation for Science and Technology – FECYT (FCT-20-15661).

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¡Hola! Mi nombre es Nohemi Sala, soy geóloga de formación y doctora en Paleontología por la Universidad Complutense de Madrid. Actualmente soy investigadora en el Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH)

Soy una apasionada de la vida, pero llevo muchos años preguntándome sobre la cultura de la muerte. ¿Somos la única especie que manifiesta su cultura funeraria? ¿Desde cuándo existen las manifestaciones mortuorias?

Estas cuestiones siempre se me han respondido desde un punto de vista geológico y arqueológico, pero ¿y si estudiamos los esqueletos fosilizados mediante la tafonomía forense? ¿averiguaremos de qué murió el individuo y qué sucedió desde su muerte hasta ser encontrado? ¿Encontraremos pistas de ritos funerarios en el registro fósil del Pleistoceno medio y del Paleolítico europeo? ¿o sólo los Homo Sapiens y los Neandertales realizaban estos ritos u enterramientos?

Queriendo responder a estas preguntas llegó el proyecto que dirijo actualmente: ”DEATHREVOL. The roots and evolution of the culture-of-death. A taphonomic research of the European Paleolithic record”. Proyecto financiado por el Consejo Europeo de Investigación (ERC), convocatoria Starting Grant.

Si quieres contactar conmigo en relación a todos estos temas, no dudes en escribirme a info@deathrevol.com

“In the future I see open fields for far more important researches” 

Charles Darwin - On the Origin of Species